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GESCHICHTE DER NIAGARAFÄLLE

Geschichte der Niagarafälle

Die Entstehung der Niagarafälle

Geologisch gesehen sind die Niagarafälle relativ jung. Vor etwa 12.000 Jahren stürzte das Wasser über den Rand des Niagara Escarpment. Ein steiler Abhang verläuft in Ost-West-Richtung von New York durch Ontario, Wisconsin, Michigan und Illinois. Er wurde Niagara-Steilhang genannt. Die Steilwand ist vor allem als die Klippe bekannt, über die der Niagara-Fluss bei den Niagarafällen hinabstürzt.

Die Entstehung der Niagarafälle war und ist ein langsamer Prozess, der auch heute noch andauert. Das jährliche Auftauen und Gefrieren des Niagara-Flusses nagt an den Felsen unter der Oberfläche. Die ständige Bewegung der Niagarafälle weiter flussaufwärts wird durch gelegentlichen Steinschlag und allmähliche Erosion verursacht. Doch dank moderner Einflüsse nutzen sich die Fälle viel langsamer ab. Um den Wasserfall zu erhalten, wurden Sanierungsarbeiten durchgeführt. Das Wasservolumen wird durch die Umleitung zur Nutzung der Wasserkraft verringert.

Niagarafälle aus der Luft

Die Entdeckung der Niagarafälle

Die ersten Menschen, die die Kraft der Niagarafälle erkannten und nutzten, waren höchstwahrscheinlich amerikanische Ureinwohner, die in der Niagararegion lebten. Pater Louis Hennepin, ein französischer Priester, war der erste Europäer, der dieses Gebiet dokumentierte. Während einer Expedition im Jahr 1678 war er von der Bedeutung und Größe der Niagarafälle überwältigt. Nach seiner Rückkehr nach Frankreich veröffentlichte Hennepin einen Bericht über seine Reisen in "A New Discovery". Mit diesem Buch wurden die Niagarafälle zum ersten Mal in der westlichen Welt bekannt. Und es inspirierte zu weiteren Erkundungen der Niagararegion.

Die Entwicklung des Eisenbahnnetzes um 1800 öffnete die Niagarafälle für große Besucherströme. Dies machte sie zu einem beliebten Ziel für Reisende aus aller Welt. Im Jahr 1804 verbrachte der jüngere Bruder von Napoleon Bonaparte, Jerome, seine Flitterwochen mit seiner amerikanischen Braut an den Fällen. Er gilt als der Begründer der Flitterwochentradition an den Niagarafällen.

Menschliche Nutzung

Die Niagarafälle hatten eine spirituelle Bedeutung für die Ureinwohner, wie z. B. die Neutralen. Der Name der Region ist von den Ureinwohnern abgeleitet. Er beschreibt höchstwahrscheinlich entweder die Fälle, "Donner des Wassers", oder den Fluss, "auf oder am Hals".

Der außergewöhnliche Anblick wurde erstmals von Louis Hennepin beschrieben, der die Wasserfälle im Jahr 1678 sah und sie als "eine gewaltige und wunderbare Kadenz des Wassers" bezeichnete. Zu denjenigen, die versuchten, ihre Wirkung zu beschreiben, gehörte Charles Dickens, der schrieb: "Ich schien von der Erde abgehoben zu sein und in den Himmel zu schauen." In den 1800er Jahren begann der Tourismus, und mit ihm kamen Draufgänger, die den Wasserfällen in Booten, Fässern und Gummibällen trotzten.

luftaufnahme niagara
queen victoria park

Niagara Falls Park

1885 schuf Ontario den Queen Victoria Park - den ersten Provinzpark Kanadas, um das Gebiet vor Gaunern und Spekulanten zu schützen. Im selben Jahr wurde ein ähnlicher öffentlicher Park am amerikanischen Ufer errichtet. Millionen von Touristen besuchen das Gebiet jedes Jahr. Sie können die Fälle von Hubschraubern, mehreren Türmen, einem Tunnel unter den Horseshoe Falls, einem Jetboot durch die unteren Stromschnellen, einem Aerocar mit Seilzug über den Strudel und der Maid of the Mist, einem Schiff, das die Besucher zum Fuß der Fälle bringt, besichtigen. Internationale Abkommen regeln die Umleitung von Wasser zur Erzeugung von Wasserkraft, die erstmals 1893 auf der kanadischen Seite des Flusses erzeugt wurde. Der Niagara Diversion Treaty legt fest, dass im Sommer tagsüber mindestens 50% Wasser für die Fälle reserviert sind, während im Winter und in der Nacht bis zu 75% zulässig sind. Der restliche Anteil wird zwischen Kanada und den USA aufgeteilt. Das Wasser wird oberhalb der Fälle aus dem Niagara-Fluss abgezweigt und in die Turbinen von Sir Adam Beck in Kanada geleitet. Über Kanäle und Tunnel wird das Wasser wieder in den Fluss zurückgeführt und erzeugt die Stationen Nr. 1 und Nr. 2.

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altes fort niagara

Historische Stätten der Niagarafälle

Die faszinierenden Wasserfälle und die wunderschön gepflegten Parks an den Niagarafällen machen es schwer zu glauben, dass hier eine der bekanntesten Schlachten des Krieges von 1812 stattfand. Die Schlacht von Lundy's Lane, auch bekannt als die Schlacht von Niagara, war ein wichtiger Wendepunkt in der kanadischen Geschichte. Die Niagarafälle dienten im 19. Jahrhundert auch als wichtige Station für die Underground Railroad. Niagara ist voller historischer Stätten - hauptsächlich Forts aus dem 18. und 19. Jahrhundert. Jahrhundert. Besuchen Sie Old Fort Erie, das erste Fort, das die Briten Ende des 17. Jahrhunderts errichteten und das Schauplatz einer der schlimmsten Schlachten in Kanada während des Krieges von 1812 war. Entlang des Niagara Parkway können Besucher auch andere nationale historische Stätten besichtigen.

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