histoire du niagara

HISTOIRE DES CHUTES DU NIAGARA

Histoire des chutes du Niagara

La formation des chutes du Niagara

Géologiquement parlant, les chutes du Niagara sont relativement jeunes. Il y a environ 12 000 ans, l'eau a plongé sur le bord de l'escarpement du Niagara. Une pente abrupte s'étend d'est en ouest de New York à travers l'Ontario, le Wisconsin, le Michigan et l'Illinois. Il a été nommé l'escarpement du Niagara. L'escarpement est surtout connu comme la falaise sur laquelle descend la rivière Niagara aux chutes du Niagara.

La formation des chutes du Niagara était et est toujours un processus lent qui se poursuit encore aujourd'hui. Le dégel et le gel annuels de la rivière Niagara usent les roches sous la surface. Le déplacement régulier des chutes du Niagara vers l'amont est causé par des chutes de pierres occasionnelles et une érosion progressive. Mais grâce aux influences modernes, les chutes s'usent beaucoup plus lentement. Des travaux de réhabilitation ont été réalisés pour préserver la chute. Le volume d'eau est réduit par la dérivation pour l'énergie hydroélectrique.

les chutes du niagara vues du ciel

La découverte des chutes du Niagara

Les premières personnes à reconnaître et à utiliser la puissance des chutes du Niagara étaient très probablement des Amérindiens vivant dans la région du Niagara. Le père Louis Hennepin, un prêtre français, a été le premier Européen à documenter la région. Lors d'une expédition en 1678, il a été bouleversé par l'importance et la taille des chutes du Niagara. À son retour en France, Hennepin a publié un rapport de ses voyages dans "Une nouvelle découverte". Ce livre a attiré l'attention du monde occidental sur les chutes du Niagara pour la première fois. Et il a inspiré d'autres explorations de la région du Niagara.

Le développement du système ferroviaire dans les années 1800 a ouvert les chutes du Niagara à des foules de visiteurs. Elles sont devenues une destination de choix pour les voyageurs du monde entier. En 1804, Jérôme, le frère cadet de Napoléon Bonaparte, passa sa lune de miel aux chutes avec son épouse américaine. Selon l'histoire des chutes du Niagara, c'est à lui que revient le mérite d'avoir lancé la tradition de la lune de miel aux chutes du Niagara.

Utilisation humaine

Les chutes du Niagara avaient une signification spirituelle pour les peuples autochtones, comme les Neutres. Le nom de la région est d'origine autochtone. Il décrit très probablement soit les chutes, "tonnerre des eaux", soit la rivière, "sur ou au cou".

Ce spectacle extraordinaire a été décrit pour la première fois par Louis Hennepin, qui a vu les chutes en 1678 et les a qualifiées de "vaste et prodigieuse cadence d'eau". Parmi ceux qui ont tenté d'exprimer leur effet, on trouve Charles Dickens, qui a écrit : "Il me semblait être soulevé de terre et regarder vers le ciel". Le tourisme a commencé dans les années 1800, et avec lui sont apparus des casse-cou qui ont défié les chutes dans des bateaux, des tonneaux et des balles en caoutchouc.

vue aérienne niagara
parc queen victoria

Parc des chutes du Niagara

En 1885, l'Ontario a créé le parc Queen Victoria - le premier parc provincial du Canada - pour sauver la région des bonimenteurs et des spéculateurs. La même année, un parc public similaire a été construit sur la rive américaine. Des millions de touristes visitent le site chaque année. Ils peuvent admirer les chutes depuis des hélicoptères, plusieurs tours, un tunnel sous les Horseshoe Falls, un bateau à réaction dans les rapides inférieurs, un aérocar à câble au-dessus du tourbillon, et le Maid of the Mist, un bateau qui transporte les touristes au pied des chutes. Des accords internationaux contrôlent le détournement de l'eau pour la production d'énergie hydroélectrique, qui a été générée pour la première fois en 1893 sur la rive canadienne de la rivière. Le traité de dérivation du Niagara stipule qu'un minimum de 50% d'eau est réservé aux chutes pendant la journée en été, et jusqu'à 75% pendant l'hiver et la nuit. Le reste est réparti entre le Canada et les États-Unis. L'eau est détournée de la rivière Niagara en amont des chutes et alimente les turbines de Sir Adam Beck au Canada. L'eau est renvoyée dans la rivière par des canaux et des tunnels qui génèrent les stations n° 1 et n° 2.

Vous prévoyez de visiter le parc des chutes du Niagara ?

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vieux fort niagara

Sites historiques de Niagara Falls

Les chutes envoûtantes et les parcs magnifiquement entretenus de Niagara Falls font qu'il est difficile de croire que cette région a été le théâtre de l'une des batailles les plus connues de la guerre de 1812. La bataille de Lundy's Lane, également connue sous le nom de bataille de Niagara, a marqué un tournant important dans l'histoire du Canada. Les chutes du Niagara ont également constitué une étape essentielle du chemin de fer clandestin au cours du XIXe siècle. Le Niagara regorge de sites historiques, principalement des forts des XVIIIe et XIXe siècles. Visitez le vieux fort Érié, le premier fort construit par les Britanniques à la fin des années 1700 et où s'est déroulée l'une des pires batailles au Canada pendant la guerre de 1812. Les visiteurs peuvent également découvrir d'autres sites historiques nationaux le long de la promenade du Niagara.

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