historia del niágara

HISTORIA DE LAS CATARATAS DEL NIÁGARA

Historia de las cataratas del Niágara

La formación de las cataratas del Niágara

Geológicamente hablando, las cataratas del Niágara son relativamente jóvenes. Hace unos 12.000 años, el agua se precipitó por el borde de la Escarpa del Niágara. Una escarpada ladera corre de este a oeste desde Nueva York a través de Ontario, Wisconsin, Michigan e Illinois. Se le dio el nombre de escarpa del Niágara. La escarpa es más conocida como el acantilado por el que desciende el río Niágara en las cataratas del Niágara.

La formación de las cataratas del Niágara fue y sigue siendo un proceso lento que continúa aún hoy. El deshielo y la congelación anuales del río Niágara desgastan las rocas bajo la superficie. El movimiento constante de las cataratas del Niágara río arriba se debe a la caída ocasional de rocas y a la erosión gradual. Pero gracias a las influencias modernas, las cataratas se desgastan mucho más lentamente. Se han realizado obras de rehabilitación para preservar la cascada. El volumen de agua se reduce por el desvío para la energía hidroeléctrica.

las cataratas del niágara desde el aire

El descubrimiento de las cataratas del Niágara

Los primeros en reconocer y utilizar el poder de las cataratas del Niágara fueron probablemente los nativos americanos que vivían en la región del Niágara. El padre Louis Hennepin, un sacerdote francés, fue el primer europeo que documentó la zona. Quedó abrumado por la importancia y el tamaño de las cataratas del Niágara durante una expedición en 1678. Hennepin publicó un informe de sus viajes en "Un nuevo descubrimiento" cuando regresó a Francia. El libro dio a conocer las cataratas del Niágara al mundo occidental por primera vez. Además, inspiró nuevas exploraciones en la región del Niágara.

El desarrollo del sistema ferroviario en el siglo XIX abrió las cataratas del Niágara a multitud de visitantes. Se convirtieron en un destino privilegiado para viajeros de todo el mundo. En 1804, el hermano menor de Napoleón Bonaparte, Jerome, pasó la luna de miel con su novia estadounidense en las cataratas. Según la historia de las cataratas del Niágara, a él se le atribuye el inicio de la tradición de la luna de miel en las cataratas del Niágara.

Uso humano

Las cataratas del Niágara tenían un significado espiritual para los pueblos nativos, como los neutrales. El nombre de la región es de origen nativo. Lo más probable es que describa o bien las cataratas, "trueno de las aguas", o bien el río, "sobre o en el cuello".

El extraordinario espectáculo fue descrito por primera vez por Louis Hennepin, que vio las cataratas en 1678 y las llamó "una vasta y prodigiosa cadencia de agua". Entre los que trataron de expresar su efecto estuvo Charles Dickens, que escribió: "Me pareció que me levantaba de la tierra y miraba al cielo". El turismo comenzó en el siglo XIX, y con él llegaron los temerarios que desafiaban las cataratas en botes, barriles y pelotas de goma.

vista aérea del niagara
parque de la reina victoria

Parque de las Cataratas del Niágara

En 1885 Ontario creó el Parque de la Reina Victoria, el primer parque provincial de Canadá, para salvar la zona de mercachifles y especuladores. Ese mismo año se construyó un parque público similar en la orilla americana. Millones de turistas visitan el lugar cada año. Pueden contemplar las cataratas desde paseos en helicóptero, varias torres, un túnel bajo las cataratas Horseshoe, un jet boat por los rápidos inferiores, un Aerocar de cable sobre el remolino y el Maid of the Mist, un barco que lleva a los turistas al pie de las cataratas. Los acuerdos internacionales controlan el trasvase de agua para la energía hidroeléctrica, que se generó por primera vez en 1893 en el lado canadiense del río. El Tratado de Desvío del Niágara especifica que se reserva un mínimo de 50% de agua para las cataratas durante las horas diurnas del verano, permitiendo hasta 75% durante el invierno y la noche. El resto se reparte entre Canadá y Estados Unidos. El agua se desvía del río Niágara por encima de las cataratas y se introduce en las turbinas de Sir Adam Beck, en Canadá. El agua se devuelve al río por canales y túneles que generan las Estaciones nº 1 y nº 2.

¿Está planeando una visita al Parque de las Cataratas del Niágara?

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antiguo fuerte del niagara

Sitios históricos de las cataratas del Niágara

Las hipnotizantes cataratas y los hermosos parques de las Cataratas del Niágara hacen difícil creer que esta zona fue el lugar de una de las batallas más conocidas de la Guerra de 1812. La Batalla de Lundy's Lane, también conocida como la Batalla del Niágara, fue un importante punto de inflexión en la historia de Canadá. Las cataratas del Niágara también sirvieron de parada esencial en el Ferrocarril Subterráneo durante el siglo XIX. Niágara está repleta de lugares históricos, principalmente fuertes de los siglos XVIII y XIX. Visite Old Fort Erie, el primer fuerte construido por los británicos a finales del siglo XVIII y escenario de una de las peores batallas de Canadá durante la Guerra de 1812. Los visitantes también pueden conocer otros lugares históricos nacionales a lo largo de Niagara Parkway.

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