niagaras historia

NIAGARAFALLENS HISTORIA

Niagarafallens historia

Bildandet av Niagarafallen

Geologiskt sett är Niagarafallen relativt unga. För cirka 12 000 år sedan störtade vattnet över kanten på Niagaras sluttning. En brant sluttning löper i öst-västlig riktning från New York genom Ontario, Wisconsin, Michigan och Illinois. Den fick namnet Niagara Escarpment. Den är mest känd som den klippa över vilken Niagarafloden störtar ner vid Niagarafallen.

Bildandet av Niagarafallen var och är fortfarande en långsam process som fortsätter än idag. Niagaraflodens årliga upptining och frysning sliter på stenarna under ytan. Niagarafallens stadiga rörelse längre uppströms orsakas av enstaka stenfall och gradvis erosion. Men tack vare moderna influenser försvinner fallen mycket långsammare. Rehabiliteringsarbeten har utförts för att bevara vattenfallet. Vattenvolymen minskas genom avledning för hydroelektrisk energi.

niagara falls från luften

Upptäckten av Niagarafallen

De första människorna som insåg och utnyttjade Niagarafallens kraft var troligen de indianer som levde i Niagararegionen. Fader Louis Hennepin, en fransk präst, var den första europé som dokumenterade området. Han blev överväldigad av Niagarafallens betydelse och storlek under en expedition 1678. Hennepin publicerade en rapport om sina resor i "A New Discovery" när han återvände till Frankrike. Boken gjorde att västvärlden för första gången fick upp ögonen för Niagarafallen. Och den inspirerade till ytterligare utforskning av Niagararegionen.

1800-talets utveckling av järnvägssystemet öppnade Niagarafallen för mängder av besökare. Det gjorde det till en viktig destination för resenärer från hela världen. År 1804 åkte Napoleon Bonapartes yngre bror, Jerome, på smekmånad med sin amerikanska brud vid fallen. Enligt den lockande historien om Niagarafallen tillskrivs han att ha startat Niagarafallens smekmånadstradition.

Mänsklig användning

Niagarafallen hade en andlig betydelse för ursprungsbefolkningen, till exempel Neutrals. Namnet på regionen är av inhemskt ursprung. Det beskriver troligen antingen fallen, "vattnets dån", eller floden, "på eller vid halsen".

Den extraordinära synen beskrevs först av Louis Hennepin, som såg fallen 1678 och kallade dem "en enorm och vidunderlig kadans av vatten". Bland dem som försökte uttrycka deras effekt var Charles Dickens, som skrev: "Det verkade som om jag lyftes från jorden och såg in i himlen." Turismen började på 1800-talet, och med den kom våghalsar som trotsade fallen i båtar, tunnor och gummibollar.

Flygfoto Niagara
Queen Victoria Park

Niagara Falls Park

År 1885 skapade Ontario Queen Victoria Park - Kanadas första provinspark - för att rädda området från skojare och spekulanter. Samma år byggdes en liknande offentlig park på den amerikanska banken. Miljontals turister besöker platsen varje år. De ser fallen från helikoptrar, flera torn, en tunnel under Horseshoe Falls, en jetbåt genom de lägre forsarna, en Aerocar-kabel över bubbelpoolen och Maid of the Mist, ett fartyg som transporterar åskådare till fallens fot. Internationella avtal styr vattenavledningen för vattenkraft, som först genererades 1893 på den kanadensiska sidan av floden. Enligt Niagara Diversion Treaty ska minst 50% vatten reserveras för fallen under dagtid på sommaren, och upp till 75% under vintern och natten. Den återstående delen delas mellan Kanada och USA. Vattnet avleds från Niagarafloden ovanför fallen och matas in i turbinerna i Sir Adam Beck i Kanada. Vattnet återförs till floden genom kanaler och tunnlar som genererar stationerna nr 1 och nr 2.

Planerar du ett besök till Niagara Falls Park?

Ta en titt på de bästa Niagara-turerna som finns tillgängliga från den kanadensiska och amerikanska sidan av fallen!

gamla fortet niagara

Niagara Falls Historiska platser

De fascinerande fallen och de vackert underhållna parkerna vid Niagarafallen gör det svårt att tro att detta område var platsen för ett av de mest välkända slagen under 1812 års krig. Slaget vid Lundy's Lane, även känt som slaget vid Niagara, var en viktig vändpunkt i Kanadas historia. Niagarafallen fungerade också som en viktig anhalt på den underjordiska järnvägen under 1800-talet. Niagara är fyllt av historiska platser - främst fort från 1700- och 1800-talet. Besök Old Fort Erie, det första fortet som byggdes av britterna i slutet av 1700-talet och platsen för ett av de värsta slagen i Kanada under kriget 1812. Besökare kan också uppleva andra nationella historiska platser längs Niagara Parkway.

Ta en titt på de mest populära Niagara Falls Sevärdheter!