geschiedenis van niagara

GESCHIEDENIS VAN DE NIAGARA WATERVALLEN

Niagara Falls Geschiedenis

Het ontstaan van de Niagara Falls

Geologisch gezien is de Niagara Falls relatief jong. Ongeveer 12.000 jaar geleden stortte het water zich over de rand van de Niagara Escarpment. Een steile helling loopt oost/west van New York door Ontario, Wisconsin, Michigan, en Illinois. Hij kreeg de naam Niagara Escarpment. De steile helling is vooral bekend als de klif waarover de Niagararivier bij de Niagara Falls afdaalt.

Het ontstaan van de Niagara Falls was en is een langzaam proces dat ook nu nog doorgaat. Het jaarlijkse ontdooien en bevriezen van de Niagara-rivier tast de rotsen onder het oppervlak aan. De gestage beweging van de Niagara Falls verder stroomopwaarts wordt veroorzaakt door af en toe vallend gesteente en geleidelijke erosie. Maar dankzij moderne invloeden slijten de watervallen veel langzamer weg. Er zijn herstelwerkzaamheden uitgevoerd om de waterval te behouden. Het watervolume wordt verminderd door omleiding voor hydro-elektrische energie.

niagara falls vanuit de lucht

De ontdekking van de Niagara Falls

De eerste mensen die de kracht van de Niagara-watervallen erkenden en gebruikten, waren waarschijnlijk de inheemse Amerikanen die in de Niagara-regio woonden. Pater Louis Hennepin, een Franse priester, was de eerste Europeaan die het gebied documenteerde. Hij werd overweldigd door het belang en de omvang van de Niagara Falls tijdens een expeditie in 1678. Hennepin publiceerde een verslag van zijn reizen in "A New Discovery" toen hij terugkeerde naar Frankrijk. Het boek bracht de Niagara Falls voor het eerst onder de aandacht van de westerse wereld. En het inspireerde tot verdere verkenning van de Niagara regio.

De ontwikkeling van het spoorwegsysteem in 1800 opende de Niagara Falls voor massa's bezoekers. Het werd een belangrijke bestemming voor reizigers uit de hele wereld. In 1804 ging de jongere broer van Napoleon Bonaparte, Jerome, met zijn Amerikaanse bruid op huwelijksreis naar de watervallen. Volgens de geschiedenis van de Niagara Falls wordt aan hem toegeschreven dat hij de traditie van huwelijksreizen bij de Niagara Falls inluidde.

Menselijk gebruik

Niagara Falls was van spirituele betekenis voor de inheemse bevolking, zoals de Neutralen. De naam van het gebied is van inheemse oorsprong. Hij beschrijft waarschijnlijk ofwel de watervallen, "donder van het water", ofwel de rivier, "op of bij de hals".

Het buitengewone schouwspel werd voor het eerst beschreven door Louis Hennepin, die de watervallen in 1678 zag en ze "een enorme en wonderbaarlijke cadans van water" noemde. Onder degenen die het effect ervan probeerden uit te drukken was Charles Dickens, die schreef: "Het leek alsof ik van de aarde werd opgetild en in de hemel keek". In de jaren 1800 kwam het toerisme op gang, en daarmee ook de waaghalzen die de watervallen trotseerden in boten, vaten en rubberen ballen.

luchtfoto niagara
koningin victoria park

Niagara Falls Park

In 1885 richtte Ontario het Queen Victoria Park in, het eerste provinciale park van Canada, om het gebied te redden van oplichters en speculanten. Datzelfde jaar werd een soortgelijk openbaar park aangelegd op de Amerikaanse oever. Miljoenen toeristen bezoeken de plek elk jaar. Ze bekijken de watervallen vanuit helikoptervluchten, verschillende torens, een tunnel onder de Horseshoe Falls, een jetboot door de lagere stroomversnellingen, een kabel Aerocar over de draaikolk en de Maid of the Mist, een schip dat toeschouwers naar de voet van de watervallen brengt. Internationale overeenkomsten regelen de omleiding van water voor hydro-elektrische energie, die in 1893 voor het eerst werd opgewekt aan de Canadese kant van de rivier. Het Niagara Diversion Treaty bepaalt dat minimaal 50% water gereserveerd is voor de watervallen tijdens daglicht in de zomer, en tot 75% tijdens de winter en 's nachts. Het resterende deel wordt verdeeld tussen Canada en de VS. Het water wordt omgeleid van de Niagara rivier boven de watervallen en naar de turbines van Sir Adam Beck in Canada geleid. Het water wordt teruggevoerd naar de rivier door kanalen en tunnels die de stations nr. 1 en nr. 2 opwekken.

Plan je een bezoek aan Niagara Falls Park?

Bekijk de beste Niagara tours die beschikbaar zijn vanaf de Canadese en Amerikaanse kant van de Falls!

old fort niagara

Niagara Falls Historische Plekken

De betoverende watervallen en de prachtig onderhouden Niagara Falls parken maken het moeilijk te geloven dat dit gebied de plaats was van een van de bekendste veldslagen uit de Oorlog van 1812. De Slag bij Lundy's Lane, ook wel bekend als de Slag om Niagara, was een belangrijk keerpunt in de Canadese geschiedenis. De Niagara Falls dienden in de 19e eeuw ook als een essentiële halte op de Underground Railroad. Niagara staat vol met historische plaatsen - voornamelijk 18e- en 19e-eeuwse forten. Bezoek Old Fort Erie, het eerste fort dat eind 1700 door de Britten werd gebouwd en de locatie van een van de ergste veldslagen in Canada tijdens de Oorlog van 1812. Bezoekers kunnen ook andere nationale historische plaatsen bezoeken langs de Niagara Parkway.

Kijk eens naar de populairste Niagara Falls Attracties!