niagaras historie

NIAGARAFALLENES HISTORIE

Niagarafallenes historie

Dannelsen av Niagarafallene

Geologisk sett er Niagarafallene relativt unge. For rundt 12 000 år siden styrtet vannet over kanten av Niagara Escarpment. En bratt skråning går øst-vest fra New York gjennom Ontario, Wisconsin, Michigan og Illinois. Den har fått navnet Niagara Escarpment. Skråningen er mest kjent som stupet som Niagara-elven stuper ned over ved Niagarafallene.

Dannelsen av Niagarafallene var og er en langsom prosess som fortsetter den dag i dag. Den årlige tiningen og frysingen av Niagara-elven tærer på steinene under overflaten. At Niagarafallene stadig beveger seg lenger oppstrøms skyldes sporadiske steinsprang og gradvis erosjon. Men takket være moderne påvirkninger slites fossen mye langsommere. Rehabiliteringsarbeid er gjort for å bevare fossen. Vannmengden er redusert på grunn av omledning til vannkraft.

niagarafallene fra luften

Oppdagelsen av Niagarafallene

De første som oppdaget og utnyttet Niagarafossenes kraft, var sannsynligvis indianerne som bodde i Niagararegionen. Fader Louis Hennepin, en fransk prest, var den første europeeren som dokumenterte området. Under en ekspedisjon i 1678 ble han overveldet av Niagarafossenes betydning og størrelse. Da Hennepin kom tilbake til Frankrike, publiserte han en rapport fra reisen i boken "A New Discovery". Boken gjorde den vestlige verden oppmerksom på Niagarafallene for første gang. Og den inspirerte til videre utforskning av Niagararegionen.

Utbyggingen av jernbanesystemet på 1800-tallet åpnet Niagarafallene for store mengder besøkende. Det gjorde fossen til et populært reisemål for reisende fra hele verden. I 1804 var Napoleon Bonapartes yngre bror, Jerome, på bryllupsreise med sin amerikanske brud ved fossen. Ifølge Niagarafossenes fascinerende historie var det han som startet Niagarafossenes bryllupsreisetradisjon.

Menneskelig bruk

Niagarafallene hadde en åndelig betydning for de innfødte, for eksempel de nøytrale. Navnet på regionen er av innfødt opprinnelse. Det beskriver sannsynligvis enten fossen, "vannets torden", eller elven, "på eller ved halsen".

Det ekstraordinære synet ble første gang beskrevet av Louis Hennepin, som så fossene i 1678 og kalte dem "a vast and prodigious Cadence of Water". En av dem som forsøkte å beskrive effekten var Charles Dickens, som skrev: "Det virket som om jeg ble løftet opp fra jorden og så inn i himmelen." Turismen kom i gang på 1800-tallet, og med den fulgte våghalser som forserte fossen i båter, tønner og gummiballer.

luftfoto niagara
dronning victoria park

Niagara Falls Park

I 1885 anla Ontario Queen Victoria Park - Canadas første provinspark - for å redde området fra spekulanter. Samme år ble en lignende offentlig park anlagt på den amerikanske bredden. Millioner av turister besøker området hvert år. Det er mulig å se fossen fra helikopter, flere tårn, en tunnel under Horseshoe Falls, en jetbåt gjennom det nedre stryket, en Aerocar i kabel over boblebadet og Maid of the Mist, et skip som frakter turister til foten av fossen. Internasjonale avtaler regulerer avledningen av vann til vannkraft, som første gang ble produsert i 1893 på den kanadiske siden av elven. Niagara Diversion Treaty spesifiserer at minst 50% vann er reservert for fossen i dagslys om sommeren, mens opptil 75% er tillatt om vinteren og natten. Den resterende delen deles mellom Canada og USA. Vannet ledes fra Niagara-elven ovenfor fossen og inn i turbinene til Sir Adam Beck i Canada. Vannet føres tilbake til elven via kanaler og tunneler som genererer stasjonene 1 og 2.

Planlegger du et besøk til Niagara Falls Park?

Ta en titt på de beste Niagara-turene fra den kanadiske og amerikanske siden av fossen!

old fort niagara

Niagara Falls historiske steder

De fascinerende fossene og de vakkert vedlikeholdte parkene ved Niagara Falls gjør det vanskelig å tro at dette området var åsted for et av de mest kjente slagene under krigen i 1812. Slaget ved Lundy's Lane, også kjent som slaget ved Niagara, var et viktig vendepunkt i kanadisk historie. Niagarafallene var også et viktig stoppested for den underjordiske jernbanen på 1800-tallet. Niagara er full av historiske steder - hovedsakelig forter fra 1700- og 1800-tallet. Besøk Old Fort Erie, det første fortet som ble bygget av britene på slutten av 1700-tallet, og som var åsted for et av de verste slagene i Canada under krigen i 1812. Besøkende kan også oppleve andre nasjonale historiske steder langs Niagara Parkway.

Ta en titt på de mest populære attraksjonene i Niagara Falls!