ιστορία του νιαγάρα

ΙΣΤΟΡΊΑ ΤΩΝ ΚΑΤΑΡΡΑΚΤΏΝ ΤΟΥ ΝΙΑΓΆΡΑ

Ιστορία των καταρρακτών του Νιαγάρα

Ο σχηματισμός των καταρρακτών του Νιαγάρα

Από γεωλογική άποψη, οι καταρράκτες του Νιαγάρα είναι σχετικά νέοι. Πριν από περίπου 12.000 χρόνια, το νερό έπεσε πάνω από την άκρη της κλιτύος του Νιαγάρα. Μια απότομη πλαγιά εκτείνεται ανατολικά/δυτικά από τη Νέα Υόρκη μέσω του Οντάριο, του Ουισκόνσιν, του Μίσιγκαν και του Ιλινόις. Πήρε το όνομά της ως Νιαγάρα Escarpment. Το απόκρημνο σημείο είναι πιο γνωστό ως ο γκρεμός πάνω από τον οποίο κατεβαίνει ο ποταμός Νιαγάρα στους καταρράκτες του Νιαγάρα.

Ο σχηματισμός των καταρρακτών του Νιαγάρα ήταν και εξακολουθεί να είναι μια αργή διαδικασία που συνεχίζεται ακόμη και σήμερα. Η ετήσια απόψυξη και κατάψυξη του ποταμού Νιαγάρα φθείρει τα πετρώματα κάτω από την επιφάνεια. Η σταθερή μετακίνηση των καταρρακτών του Νιαγάρα προς τα ανάντη προκαλείται από περιστασιακή πτώση βράχων και σταδιακή διάβρωση. Αλλά χάρη στις σύγχρονες επιρροές, οι καταρράκτες φθείρονται πολύ πιο αργά. Έχουν γίνει έργα αποκατάστασης για τη διατήρηση του καταρράκτη. Ο όγκος του νερού μειώνεται με την εκτροπή του για την παραγωγή υδροηλεκτρικής ενέργειας.

Καταρράκτες του Νιαγάρα από αέρος

Η ανακάλυψη των καταρρακτών του Νιαγάρα

Οι πρώτοι άνθρωποι που αναγνώρισαν και χρησιμοποίησαν τη δύναμη των καταρρακτών του Νιαγάρα ήταν πιθανότατα οι ιθαγενείς Αμερικανοί που ζούσαν στην περιοχή του Νιαγάρα. Ο πατέρας Λουίς Χενεπέν, ένας Γάλλος ιερέας, ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που κατέγραψε την περιοχή. Συγκλονίστηκε από τη σημασία και το μέγεθος των καταρρακτών του Νιαγάρα κατά τη διάρκεια μιας αποστολής το 1678. Ο Hennepin δημοσίευσε μια έκθεση των ταξιδιών του στο βιβλίο "Μια νέα ανακάλυψη" όταν επέστρεψε στη Γαλλία. Το βιβλίο έφερε τους καταρράκτες του Νιαγάρα στην προσοχή του δυτικού κόσμου για πρώτη φορά. Και ενέπνευσε περαιτέρω εξερεύνηση της περιοχής του Νιαγάρα.

Η ανάπτυξη του σιδηροδρομικού συστήματος το 1800 άνοιξε τους καταρράκτες του Νιαγάρα σε πλήθος επισκεπτών. Τον κατέστησε πρωταρχικό προορισμό για ταξιδιώτες από όλο τον κόσμο. Το 1804, ο μικρότερος αδελφός του Ναπολέοντα Βοναπάρτη, ο Ιερώνυμος, έκανε μήνα του μέλιτος με την Αμερικανίδα νύφη του στους καταρράκτες. Σύμφωνα με τη γοητεία της ιστορίας των καταρρακτών του Νιαγάρα, σε αυτόν αποδίδεται η έναρξη της παράδοσης του μήνα του μέλιτος στους καταρράκτες του Νιαγάρα.

Ανθρώπινη χρήση

Οι Καταρράκτες του Νιαγάρα είχαν πνευματική σημασία για τους ιθαγενείς, όπως οι Ουδέτεροι. Το όνομα της περιοχής είναι ιθαγενούς προέλευσης. Πιθανότατα περιγράφει είτε τους καταρράκτες, "βροντή των νερών", είτε τον ποταμό, "στο λαιμό ή στο λαιμό".

Το εκπληκτικό θέαμα περιγράφηκε για πρώτη φορά από τον Louis Hennepin, ο οποίος είδε τους καταρράκτες το 1678 και τους αποκάλεσε "ένα τεράστιο και υπέροχο Cadence of Water". Μεταξύ εκείνων που προσπάθησαν να εκφράσουν την επίδρασή τους ήταν και ο Charles Dickens, γράφοντας: "Μου φάνηκε ότι σηκώθηκα από τη γη και ότι έβλεπα στον ουρανό". Ο τουρισμός ξεκίνησε το 1800 και μαζί του ήρθαν οι παράτολμοι που αψηφούσαν τους καταρράκτες με βάρκες, βαρέλια και μπάλες από καουτσούκ.

αεροφωτογραφία νιαγάρα
queen victoria park

Πάρκο καταρρακτών Νιαγάρα

Το 1885 το Οντάριο δημιούργησε το Queen Victoria Park - το πρώτο επαρχιακό πάρκο του Καναδά - για να σώσει την περιοχή από τους εμπόρους και τους κερδοσκόπους. Την ίδια χρονιά ένα παρόμοιο δημόσιο πάρκο κατασκευάστηκε στην αμερικανική όχθη. Εκατομμύρια τουρίστες επισκέπτονται την περιοχή κάθε χρόνο. Βλέπουν τους καταρράκτες από βόλτες με ελικόπτερο, διάφορους πύργους, μια σήραγγα κάτω από τους καταρράκτες Horseshoe Falls, ένα τζετ-μποτ μέσα από τα χαμηλότερα ορμητικά νερά, ένα καλωδιακό Aerocar πάνω από τη δίνη και το Maid of the Mist, ένα πλοίο που μεταφέρει τους περιηγητές στους πρόποδες των καταρρακτών. Διεθνείς συμφωνίες ελέγχουν την εκτροπή του νερού για υδροηλεκτρική ενέργεια, η οποία παράχθηκε για πρώτη φορά το 1893 στην καναδική πλευρά του ποταμού. Η Συνθήκη εκτροπής του Νιαγάρα όριζε ότι τουλάχιστον 50% νερού προορίζονται για τους καταρράκτες κατά τη διάρκεια της ημέρας το καλοκαίρι, επιτρέποντας έως και 75% κατά τη διάρκεια του χειμώνα και της νύχτας. Το υπόλοιπο τμήμα μοιράζεται μεταξύ του Καναδά και των ΗΠΑ. Το νερό εκτρέπεται από τον ποταμό Νιαγάρα πάνω από τους καταρράκτες και διοχετεύεται στις τουρμπίνες του Sir Adam Beck στον Καναδά. Το νερό επιστρέφει στον ποταμό μέσω καναλιών και σηράγγων που παράγουν τους Σταθμούς Νο 1 και Νο 2.

Σχεδιάζετε μια επίσκεψη στο πάρκο των καταρρακτών του Νιαγάρα;

Ρίξτε μια ματιά στις καλύτερες εκδρομές στον Νιαγάρα που είναι διαθέσιμες από την καναδική και την αμερικανική πλευρά των καταρρακτών!

παλιό φρούριο niagara

Ιστορικές τοποθεσίες των καταρρακτών του Νιαγάρα

Οι μαγευτικοί καταρράκτες και τα όμορφα διατηρημένα πάρκα των καταρρακτών του Νιαγάρα κάνουν δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι η περιοχή αυτή ήταν ο τόπος μιας από τις πιο γνωστές μάχες του πολέμου του 1812. Η μάχη του Lundy's Lane, γνωστή και ως μάχη του Νιαγάρα, αποτέλεσε σημαντικό σημείο καμπής στην καναδική ιστορία. Οι καταρράκτες του Νιαγάρα χρησίμευσαν επίσης ως βασικός σταθμός του υπόγειου σιδηρόδρομου κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα. Ο Νιαγάρα είναι γεμάτος με ιστορικά μνημεία - κυρίως οχυρά του 18ου και 19ου αιώνα. Επισκεφθείτε το Old Fort Erie, το πρώτο οχυρό που χτίστηκε από τους Βρετανούς στα τέλη της δεκαετίας του 1700 και το σημείο όπου διεξήχθη μία από τις χειρότερες μάχες στον Καναδά κατά τη διάρκεια του Πολέμου του 1812. Οι επισκέπτες μπορούν επίσης να γνωρίσουν και άλλα εθνικά ιστορικά μνημεία κατά μήκος του Niagara Parkway.

Ρίξτε μια ματιά στα πιο δημοφιλή αξιοθέατα των καταρρακτών του Νιαγάρα!